Honda Monkey 2019 - Photo: Honda

Sejarah Si Motor Monyet “Honda Monkey”

July 19, 2019

Honda Monyet atau Monkey merupakan salah satu motor ikonik legendaris yang populer karena ukurannya yang kecil / mini. Sejak awal kelahirannya hingga pada saat ini, motor ini masih memiliki cukup banyak penggemar.

Pada generasi pertamanya, motor ini meluncur di Tama Tech Park, Tokyo pada tahun 1961 dengan nama Z100. Motor mini berkapasitas mesin 49 cc ini mulanya hanya untuk anak-anak pengunjung taman untuk berkeliling taman, dan tidak untuk kebutuhan komersil.

Honda Monkey pertama tahun 1961
Honda Monkey pertama tahun 1961. Foto: Honda

Pada tahun 1964, Honda kemudian memproduksi versi jalanan dari model dan diberi nama CZ100. Lalu mulai memasarkannya dengan nama Z50M pada tahun 1967 seputar eropa.

Ukurannya yang mini membuat orang yang mengendarai sepeda motor ini terlihat seperti monyet, sehingga motor ini populer dengan sebutan Honda Monkey.

Honda Monkey CZ100
Honda Monkey CZ100. Photo: Pinterest
Honda Monkey Z50M
Honda Monkey Z50M. Photo: Pinterest

Honda Monkey di US

Motor ini masuk ke pasar US pertama kali dengan nama Z50A pada tahun 1968. Populer dengan nama “Mini Trail” model ini mendapat beberapa pengembangan seperti ukuran roda yang lebih besar (dari 5 inci menjadi 8 inci) dan menggunakan suspensi depan.

Honda Mini Trail Z50 1968
Honda Mini Trail Z50 1968. Foto: Pinterest

Untuk motor keluaran 1969 dan selanjutnya telah mendapatkan penyematan lampu depan dan belakang.

Pada tahun 1972 Z50A mendapatkan pembaharuan seperti frame baru, kursi baru, tangki bensin yang telah mendapatkan desain ulang dan penyematan suspensi belakang.

Versi berikutnya adalah Z50R produksinya tahun 1979 tersebut hadir lebih sporti. Model ini muncul pada ajang balapan sehingga sistem pencahayaan tidak melengkapi motor ini. Namun demikian mendapat penyematan kursi baru, tangki baru, serta setang bergaya BMX.

Honda Monkey Z50R
Honda Monkey Z50R. Photo: Pinterest

Tahun 1988 mereka kembali merilis versi racing street, ZB50. Model ini menggunakan rangka aluminium, suspensi belakang monoshock, dan tampilan sportbike.

Honda ZB50 – Photo: Paunchy at English Wikipedia

Di US, penjualan Z50R masih terus berlanjut hingga sampai tahun 1999. Motor tersebut tergantikan oleh XR50R yang menjadi pendahulu seri motor-motor CRF modern.

Kembali Bangkit di Jepang

Sementara itu pada tahun 1972 di Jepang, Z50J menggantikan CZ100 yang juga telah mendapatkan pembaharuan seperti Z50A.

Pada tahun 1978 Perusahaan merilis versi yang lebih besar, yakni Z50J-III yang populer dengan sebutan “Gorilla”. Menggunakan sistem kopling manual 4 percepatan dan tangki bahan bakar yang lebih besar, serta sedikit ubahan pada setang.

Sempat tidak produksi pada tahun 1990, Gorilla hadir lagi delapan tahun kemudian dan berlanjut hingga beberapa tahun hingga berhenti lagi pada tahun 2007.

Honda Monkey Gorilla 1998. Photo: Catawiki

Produksi Honda Monkey Z50J giat mereka lakukan, namun tahun 2007 produksi terhenti. Selang 2 tahun kemudian Z50J hadir kembali dengan mendapat perubahan pada penggunaan electronic fuel injection system dan catalytic converter, serta sistem kopling manual 4 percepatan.

Pada tahun 2017 lagi-lagi Honda memutuskan untuk menghentikan produksi. Namun setahun setelahnya mereka kembali memproduski. Walaupun mempertahankan uansa klasik motor ikonik ini tetap, namun Honda telah menyematkan teknologi dan fitur modern, serta mesin kapasitas lebih besar.

Di Indonesia, selain ikut dipamerkan di ajang Gaikindo Indonesia International Auto Show (GIIAS) selama 18 – 28 Juli 2019. Motor klasik ini juga sudah resmi meluncur.